O Lixo e os Impactos Ambientais

Você jogou algum tipo de lixo fora hoje? Se você for como a maioria das pessoas, a resposta seria sim. Os brasileiros jogam fora lixo suficiente todos os dias para encher 63.000 caminhões de lixo.

Isso é lixo o suficiente em um ano, que se enfileirássemos os caminhões de lixo de ponta a ponta, eles alcançariam a metade do caminho até a lua. A média é de cerca de 3 quilos por pessoa a cada dia.

Então, de onde vem o lixo? Para onde ele vai? O que podemos fazer para diminuir a quantidade do lixo que criamos? Vamos descobrir . . .

O lixo vem em duas formas

O lixo é biodegradável ou não biodegradável. Biodegradável significa que se deteriorará e pode se tornar solo. Sim, solo! Isso é tudo o que o solo é – plantas e animais em decomposição.

Os itens biodegradáveis ​​são plantas, partes de plantas, resíduos animais e partes de animais, como cabelo, pele e músculos. Ossos também, embora possam demorar muito mais para se degradar.

O papel é um bom exemplo de um bom material biodegradável. Veio de árvores, então se enquadra na categoria “partes de plantas”.

Se você enterrar um pedaço de papel no canteiro de flores do seu quintal, ele se decomporá e, em aproximadamente três meses, você não conseguirá encontrá-lo.

O lixo não biodegradável não vai se decompor nunca ou a decomposição levará milhares de anos. Esses itens geralmente são feitos de produtos químicos ou minerais que não se decompõem.

A folha de alumínio pode ser enterrada ao lado desse pedaço de papel no seu quintal e vai ficar quase como no dia em que foi enterrado – enquanto o pedaço de papel vai se deteriorar ou talvez até mesmo sumir, dependendo de quanto tempo você deu ao processo.

Potes de plástico, vidro, borracha e alumínio são apenas alguns exemplos de lixo não biodegradável.

Como o lixo se decompõe?

A matéria biodegradável se deteriorará se for dado tempo suficiente. O tempo pode variar dependendo da densidade da matéria, condições meteorológicas, localização, temperatura e o número de decompositores que vivem naquela área. O que são decompositores, você pergunta?

Os decompositores podem ser animais, minhocas, insetos, fungos , bactérias ou qualquer outro organismo que coma matéria biodegradável.

Se você jogasse um caroço de maçã no parquinho da escola, não demoraria muito para que o caroço da maçã começasse a apodrecer.

Pequenos animais podem vir e morder os restos de sua maçã. Alguns podem até levar a maçã para casa. Mas mesmo que não o fizessem, as bactérias da sua saliva começariam a digerir a sua maçã.

Mofo ou outro fungo pode começar a crescer no núcleo. Insetos e pássaros também podem comer dele. E antes que você perceba, a maçã teria acabado. Parte dele realmente foi deixado com a criatura que o comeu, mas parte dele foi reduzido a húmus ou solo.

Você já percebeu que, quando as folhas caem no outono, elas podem se acumular em volta das portas e sob os arbustos? Se elas não forem varridas e removidas, isso acontecerá ano após ano, após ano.

Então, por que as portas de alguns edifícios não têm pilhas gigantescas de folhas de décadas de acumulação? Porque as folhas se decompõem rapidamente e voltam ao solo.

Elas se tornam húmus. A energia que estava naquela folha quando estava na árvore retorna ao solo para prover as plantas que crescerão ali mais tarde.

Para onde vai nosso lixo?

Quando jogamos as coisas fora, elas não ficam apenas na lata de lixo. Nós colocamos a lata de lixo grande fora um dia por semana para o lixeiro.

Os lixeiros agora são chamados de catadores de lixo, manipuladores de lixo ou trabalhadores de saneamento.

O lixo é então despejado em um enorme caminhão e transportado para um aterro sanitário em muitas comunidades.

O aterro também tem sido chamado de lixão, porque o lixo é despejado ali.

No aterro, parte do lixo pode ser queimado, parte é enterrada no solo e parte é reciclada . Muito planejamento vai para o trabalho feito em um aterro sanitário.

As empresas de gestão garantem que o lixo em decomposição não prejudique as pessoas ou o sistema de água.

Eles trabalham duro para manter os resíduos perigosos fora do aterro sanitário e para encontrar maneiras de fazer tudo isso com eficiência, segurança e economia.

Apenas um pouco mais da metade de todo o lixo vai para aterros sanitários. Então, para onde vai o resto? Outros 33% são reciclados e o restante queimado em incineradores.

Incineradores são instalações especiais que transformam o lixo em cinzas. As cinzas são então enterradas em aterros sanitários.

Purificadores e filtros são usados ​​para garantir que os incineradores não liberem poluição durante o processo de queima.

Compostagem

Algumas pessoas usam seu conhecimento sobre decomposição para fazer solos para seus jardins. Elas coletam a matéria biodegradável de seus quintais e cozinhas e a guardam em um recipiente especial.

Elas adicionam decompositores como bactérias ou minhocas e mantêm os recipientes a uma temperatura que os decompositores apreciam.

Em seguida, mexem o conteúdo de vez em quando para garantir que haja sempre novo alimento para os decompositores.

E continuam adicionando suas aparas de grama, suas cascas de banana e seus outros resíduos biodegradáveis. Quando chegar a hora certa, podem transferir esse material rico em energia para seus canteiros de flores ou jardins para alimentar suas plantas.

Este húmus é chamado de composto e é ótimo para o jardim e não contém produtos químicos prejudiciais que podem entrar em nosso abastecimento de água. A compostagem é uma ótima maneira de reciclar o lixo orgânico.

Reciclando o lixo

Falando em reciclagem, não é? Reciclar é algo que a natureza faz desde o início, transformando matéria biodegradável em húmus. Mas como os humanos fazem muitas coisas com matéria não biodegradável, esse tipo de lixo precisa de consideração especial.

A maioria dos locais públicos oferece lixeiras para reciclagem. Você provavelmente já os viu. Geralmente são azuis ou verdes e costumam ter o logotipo de reciclagem.

Esses recipientes são projetados com o propósito especial de colocar lixo reciclável neles. Dessa forma, o lixo não biodegradável não vai para aterros sanitários.

Em vez disso, pode ser reutilizado de alguma forma. Muitos recipientes são derretidos e transformados em novos recipientes.

Os jarros de leite de plástico foram transformados em material de vedação ou de convés. As latas de refrigerante podem ser recicladas de volta em novas latas de refrigerante.

Junto com a reciclagem, a reutilização e o reaproveitamento também são boas maneiras de garantir que objetos não biodegradáveis ​​não acabem no aterro sanitário.

Maneiras de reutilizar

A maioria de nós comprou roupas de um irmão ou irmã, talvez até de um primo, e as usou porque ainda estavam boas, mas não servia mais para o dono original. Mas existem várias maneiras de reutilizar outras coisas. Aqui estão algumas:

  • Use o verso de uma folha de papel em vez de jogá-la fora quando apenas a frente foi escrita.
  • Guarde os lápis e giz de cera até que não sejam mais úteis, em vez de jogá-los fora no final de cada ano letivo.
  • Reutilize recipientes de vidro e plástico para os alimentos. Encha-os com suco ou sobras. Guarde esses lápis neles.
  • Repintar ou dar novo acabamento a móveis antigos. Algumas pessoas consideram isso um ótimo hobby.
  • Doe para instituições de caridade – aqueles sapatos velhos podem ser usados ​​pelo cachorro de alguém como um brinquedo para roer !!

Encontre outras maneiras de reutilizar e redirecionar os objetos em sua casa. Faça um desafio para ver o quão pouco você pode jogar no lixo e deixar para o caminhão de lixo recolher.

Resíduos Perigosos

Algumas das coisas que não podemos mais usar não podem ser recicladas, reaproveitadas ou colocadas com segurança em aterros sanitários.

Geladeiras velhas, aparelhos eletrônicos como computadores e telefones celulares e tintas não utilizadas não são seguros para serem jogados fora porque criam produtos químicos tóxicos que podem entrar em nossa água potável se forem colocados em um aterro sanitário.

Por isso, aterros e bombeiros costumam fazer a coleta desses tipos de lixo e enviá-los para locais especiais onde são desmontados.

As peças são então recicladas ou descartadas com segurança. A tinta pode ser remisturada e vendida para instituições de caridade ou os produtos químicos podem ser reutilizados de outras maneiras.

As pessoas precisam entregar seus resíduos perigosos quando os encontram em suas casas ou garagens. Inseticida, produtos de limpeza, herbicida, medicamentos, eletrodomésticos, alguns tipos de lâmpadas e tudo o que seja questionável, devem ser encaminhados aos órgãos competentes para descarte.

Eles vão se certificar de que isso seja tratado da maneira correta e adequada.

Esgoto e Águas Residuais

Não há como negar isso quando se trata de lixo. Todos nós desperdiçamos !! É por isso que existe um banheiro em cada casa, escola, restaurante e hotel.

Isso é o que nosso corpo faz. Mas para onde vão os resíduos quando fazemos a descarga?

Bem, na maioria das comunidades no país, ele desce por um sistema de tubulação para a estação de tratamento de esgoto.

Lá, ele é tratado para matar bactérias e remover produtos químicos prejudiciais que podem entrar no sistema quando as pessoas lavam pincéis ou seus carros ou qualquer outra atividade onde os produtos químicos possam entrar no esgoto.

Os resíduos líquidos podem evaporar, o que separa a água dos resíduos reais. A água é a única parte que evapora, por isso é um ótimo sistema de triagem.

A água pode ser tratada posteriormente e canalizada para o sistema de água local ou para um lago ou oceano. Mas também pode evaporar no ar.

As partes sólidas são tratadas e as bactérias são estimuladas a decompor os resíduos. Em seguida, é separado ainda mais e transformado em grânulos de fertilizante ou alguma outra forma de resíduo útil.

É muito complexo e requer alguns trabalhadores muito qualificados para se certificar de que o processo não polui o meio ambiente.

Ilhas do Lixo

No Oceano Pacífico, várias coleções enormes de lixo estão suspensas na água. Elas começaram na década de 1950 e continuam a crescer regularmente.

A maior parte do seu conteúdo é plástico, não biodegradável. As correntes oceânicas juntaram esses montes de lixo de todo o lixo que é descartado no oceano.

As correntes parecem fazer com que o lixo se concentre em alguns locais.

Esse lixo é perigoso para a vida selvagem. Pássaros e algumas criaturas marinhas se reúnem regularmente perto da ilha de lixo em busca de comida.

Eles podem ficar emaranhados em transportadores de garrafas de plástico ou comer pedaços de plástico. Os portadores podem ficar apertados em volta do pescoço ou das pernas e fazer com que sufoquem ou se afoguem. O plástico ingerido pode ficar preso na garganta ou alojar-se nos intestinos.

Esses perigos não são encontrados apenas no oceano, mas podem acontecer com a vida selvagem quando o lixo é jogado ao longo da estrada ou sempre que não é descartado de maneira adequada.

Fatos interessantes sobre o lixo

  • Ímãs poderosos são usados ​​em aterros e centros de reciclagem para separar objetos de metal.
  • Os plásticos têm números na parte inferior para ajudar os recicladores a identificar de qual tipo de plástico o item é feito – isso os ajuda a usar o plástico para a finalidade certa.
  • O vidro mantém sua cor quando reciclado e normalmente não é alterado – portanto, o vidro verde é usado novamente como vidro verde em sua próxima vida.
  • A reciclagem mantém o dióxido de carbono extra fora do meio ambiente.
  • Algumas comunidades pagam dinheiro para as pessoas que reciclam quando trazem o lixo reciclável.
  • 41 milhões de pneus são jogados fora a cada ano.
  • O vidro nunca se desgasta e pode ser reciclado indefinidamente.
  • É preciso menos energia para criar papel a partir de produtos reciclados do que para criar papel de uma árvore.

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