Plásticos Biodegradáveis

O que são plásticos biodegradáveis?

Plásticos biodegradáveis ​​são plásticos capazes de passar pelo processo de degradação pela ação biológica de organismos ou após serem submetidos a um ambiente que os torna facilmente degradáveis.

Isso é diferente dos plásticos tradicionais, que são projetados para durar muito tempo. Devido à estrutura química dos plásticos tradicionais, eles são resistentes aos processos naturais de degradação.

A maneira mais rápida de destruí-los é por meio da incineração, que aumenta a emissão de carbono, contribuindo ainda mais para a poluição do ar e as mudanças climáticas. Por esse motivo, os plásticos biodegradáveis ​​são uma alternativa à bagunça dos plásticos.

Como o nome sugere e como sugerido anteriormente, eles são plásticos que se quebram, se degradam ou se decompõem ao serem expostos a bactérias, organismos vivos e ataques de roedores, insetos ou pragas, água ou umidade, radiação ultravioleta, luz solar, abrasão do vento, e enzimas que contribuem para a degradação ou outra ação biológica.

Além disso, nenhum carbono ou enchimentos químicos são usados ​​na fabricação de plásticos biodegradáveis ​​e, como tal, eles não liberam carbono, metano ou outros poluentes para a atmosfera quando se decompõem ou reciclam.

Como resultado, os plásticos biodegradáveis contribuem para um ambiente mais limpo, reduzindo a poluição do solo, do ar e da água.

Para obter mais informações sobre plásticos biodegradáveis, este artigo fala sobre como os plásticos biodegradáveis ​​são feitos, os tipos de plásticos biodegradáveis ​​e os problemas com os plásticos biodegradáveis.

Como são feitos os plásticos biodegradáveis?

Ao contrário dos plásticos tradicionais, que normalmente são feitos de produtos petrolíferos, a variante biodegradável é feita de materiais vegetais totalmente naturais.

Os materiais podem incluir amido, óleo de milho, cascas de laranja e plantas. Os petroquímicos usados ​​para fazer os plásticos tradicionais são a razão pela qual há emissões de carbono quando eles são derretidos. Eles são prejudiciais ao meio ambiente e contribuem ainda mais para o aquecimento global e as mudanças climáticas.

Os plásticos biodegradáveis ​​são feitos de fontes que não contêm cargas químicas, eliminando assim os riscos que os plásticos tradicionais representam para o meio ambiente.

Este é um guia simples de como os plásticos biodegradáveis são feitos e também reflete como eles podem ser feitos em grande escala no nível da indústria:

1. Materiais de coleta: Como já mencionado, os plásticos biodegradáveis ​​são feitos de materiais vegetais totalmente naturais.

Para fazer um, portanto, são necessários amido de milho, óleo de cozinha e água, bem como ferramentas como colheres, um recipiente para micro-ondas e um micro-ondas.

2. Proporções: você vai medir uma colher de sopa de amido de milho, uma colher e meia de água e três a cinco gotas de óleo de cozinha.

3. Preparação: O estágio de preparação envolve a mistura dos ingredientes no recipiente para micro-ondas até que um líquido com aparência leitosa se forme. Com isso, a mistura está pronta para micro-ondas.

4. Microondas: A mistura é então colocada no microondas, em alta temperatura por cerca de 30 segundos. Ele começará a borbulhar e ficará ligeiramente transparente.

É importante ficar de olho na mistura, para evitar que algo dê errado. Assim que a mistura ficar ligeiramente transparente, deve-se retirá-la do microondas. Deve então arrefecer um pouco antes de ser manuseado.

5. Moldar o plástico. O produto agora está pronto para ser moldado no plástico. Aqui, o plástico é amassado até ficar macio o suficiente para ser moldado como massa de brinquedo.

Ele pode então ser moldado em qualquer forma que desejar. Depois de fazer o produto plástico, ele deve ser deixado em repouso por cerca de 24 horas para que se solidifique e cure adequadamente.

6. Corante e uso: Pode-se adicionar corante alimentar para dar alguma cor ao produto.

Para uso em produtos caseiros, há uma variedade de idéias, incluindo vasos de plantas que podem ser usados ​​para cultivar plantas dentro de casa.

Depois de crescidos, podem ser enterrados sem preocupações, uma vez que o vaso é biodegradável.

Isso significa que ele se decomporá depois de algum tempo, dando às raízes da planta espaço para crescer no solo.

Outros produtos caseiros que podem ser feitos incluem um relógio de bolso com uma caixa externa de couro, elásticos ou formas e ornamentos em forma de coração, que podem ser usados ​​para decorar uma casa ou outro produto.

Tipos de plásticos biodegradáveis

1. Plásticos oxibiodegradáveis

Os plásticos que se enquadram neste tipo de degradação por oxo-degradação – degradação das técnicas mediadas por células e oxidativas.

Pequenas quantidades de aditivos pró-degradantes que rompem as cadeias moleculares do polímero são introduzidas no processo de fabricação, alterando o comportamento do produto final.

Quando termina a vida útil programada do produto, controlada pela formulação do aditivo, e não é mais necessária, inicia-se a degradação.

Tais produtos também podem ser feitos com o mesmo maquinário e mão de obra que produz os tradicionais produtos plásticos, apenas que haja a introdução do aditivo, com pouco ou nenhum custo adicional.

O produto é consumido por fungos e bactérias após o aditivo reduzir a estrutura molecular do plástico a um nível que pode permitir que os microrganismos acessem o carbono e o nitrogênio.

O plástico se biodegrada até que tudo o que resta seja dióxido de carbono, água e húmus, não deixando nenhum produto petroquímico no solo.

Os plásticos oxibiodegradáveis ​​foram certificados como seguros para uso com todos os tipos de alimentos em altas temperaturas e também estão sendo usados ​​para contato direto com alimentos orgânicos.

Isso inclui filmes oxibiodegradáveis, sacolas plásticas , recipientes para embalagem de alimentos congelados e muito mais, que são usados ​​em todo o mundo e por corporações gigantes da indústria alimentícia.

2. Plásticos hidro-biodegradáveis

Eles são plásticos cuja biodegradação é iniciada por hidrólise – uma reação química na qual a água reage com um composto para produzir outros compostos.

Os plásticos dessa categoria são feitos de recursos renováveis . Eles contêm conteúdo de amido e óleo.

Em alguns casos, as safras geneticamente modificadas também têm sido usadas para fabricar plásticos hidro-biodegradáveis.

O processo de fabricação dos plásticos envolve o uso de safras que liberam gases de efeito estufa , tornando os plásticos não genuinamente ‘renováveis’.

No entanto, os plásticos hidro-biodegradáveis ​​são feitos de fontes como cana-de-açúcar, milho, trigo e fontes à base de petróleo.

Eles se degradam e se biodegradam em uma taxa mais rápida em comparação com os plásticos oxibiodegradáveis.

Esses plásticos são cerca de 400% mais caros e não são tão resistentes para uso em máquinas de alta velocidade.

Eles também emitem metano, que é um gás de efeito estufa em um aterro sanitário. Os sacos de plástico hidro-degradáveis usam cerca de 300% mais energia para produzir e são volumosos e pesados.

No entanto, eles não são fortes o suficiente, especialmente quando molhados.

3. Plásticos Foto-degradáveis

É um tipo menos conhecido de plástico biodegradável, mas existe mesmo assim. Eles reagem e se degradam após serem submetidos à luz ultravioleta. A menos que também sejam oxibiodegradáveis, eles não se degradam em aterros, esgotos ou outros ambientes escuros.

Problemas com plásticos biodegradáveis

1. Existem condições obrigatórias para que ocorra a decadência ou degradação

Mesmo que sejam rotulados como ‘biodegradáveis’, os plásticos não se decompõem como as cascas de banana.

Eles têm que ser expostos a altas temperaturas e luz solar para que ocorra a decomposição.

Eles também demoram mais para se decompor e, sem as condições necessárias, os plásticos podem ser incapazes de se decompor.

Por exemplo, há alegações de que plásticos oxidáveis ​​não podem ser digeridos anaerobicamente ou efetivamente compostados e, por essas razões, podem não se decompor com frequência em aterros sanitários.

2. A biodegradação requer luz solar para se decompor, tornando-se um problema para os oceanos e os aterros sanitários.

Como os plásticos costumam ser arrastados para os oceanos , os biodegradáveis ​​apresentam problemas quase semelhantes aos tradicionais.

Os plásticos fotodegradáveis, por exemplo, são projetados para degradar a temperaturas superiores a 50 ° C, o que significa que não podem ser biodegradáveis ​​se estiverem no oceano.

Um problema com esses plásticos biodegradáveis ​​é que eles precisam ser expostos à luz solar direta. Esses plásticos não flutuam, o que significa que afundam no oceano, ficando longe da luz direta do sol, o que ajudaria em sua biodegradação.

Isso também significa que eles não se deteriorariam como deveriam se enterrados em um aterro sanitário.

3. Altos custos de produção

Plásticos biodegradáveis ​​são conhecidos por exigirem muita energia e óleo para serem produzidos.

Por exemplo, 1 kg de ácido polilático, que é um bioplástico comumente usado, requer 2,65 kg de milho para fazer.

Portanto, não faz sentido projetar um produto que exija tanto para ser feito, mas que se autodestrua.

4. Seus custos com o meio ambiente são igualmente altos

Os plásticos biodegradáveis ​​também foram criticados por não serem totalmente diferentes dos plásticos convencionais.

Para 270 milhões de toneladas de plástico produzidos a cada ano, são necessários cerca de 715 milhões de toneladas de milho, o que tem um custo enorme para o meio ambiente.

Além disso, é uma grande quantidade de alimentos para usar na fabricação de plásticos quando o aquecimento global e as mudanças climáticas estão dificultando o cultivo dessas safras.

5. A biodegradação não deve estar acontecendo nas casas

Como já mencionado, os plásticos biodegradáveis ​​não se decompõem como uma casca de banana faria.

Eles têm que ser definidos em condições específicas para que se decomponham como planejado.

Significa, portanto, que a biodegradação deveria estar ocorrendo ou deveria acontecer em instalações de compostagem industrial, não em nossas casas. Colocá-los em um aterro não fornecerá as condições necessárias para a decomposição.

6. Seu efeito no oceano é prejudicial à vida marinha

Embora sejam rotulados de ‘biodegradáveis’, eles não podem simplesmente se degradar porque o oceano não tem as condições necessárias para promover a decomposição.

Os oceanos podem às vezes ser muito frios, evitando assim sua decomposição efetiva – flutuando para sempre na superfície da água como o plástico convencional.

Mas se eles se quebram, eles deixam para trás pequenos fragmentos que causam danos à vida marinha. Os minúsculos fragmentos podem ser confundidos com comida, o que pode afetar adversamente a vida aquática a ponto de matá-la.

Às vezes, eles também se enroscam nos corpos dos animais, dificultando suas habilidades de nadar, caçar e voar, tornando-os alvos mais fáceis para predadores. Eles também podem morrer de fome porque são incapazes de se alimentar.

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