Poluição Plástica nos Oceanos

Há uma preocupação crescente com os perigos da poluição plástica no ambiente marinho. Os plásticos representam ameaças físicas (por exemplo, emaranhamento, bloqueio gastrointestinal, destruição do recife) e químicas (por exemplo, bioacumulação dos ingredientes químicos do plástico ou produtos químicos tóxicos absorvidos pelo plástico) para a vida selvagem e o ecossistema marinho.

Embora os plásticos nas áreas remotas de acúmulo de giros nos oceanos (como a “mancha de lixo do Pacífico”) atraiam a maior atenção da mídia, eles não são os únicos corpos d’água poluídos por plásticos.

Lixo e partículas de plástico agora são encontrados na maioria dos habitats marinhos e terrestres, incluindo o mar profundo, Grandes Lagos, recifes de coral, praias, rios e estuários.

Em contraste com outros detritos marinhos orgânicos e inorgânicos, os plásticos e materiais sintéticos são tipicamente persistentes no meio ambiente enquanto mantêm sua biodisponibilidade.

Objetos de plástico normalmente se fragmentam em partículas progressivamente menores e mais numerosas sem degradação química substancial.

Atualmente não se sabe por quanto tempo os plásticos tradicionais persistem no meio ambiente, mas as taxas de degradação podem ser tão lentas quanto apenas uma pequena porcentagem da perda de carbono em uma década.

A degradação física dos plásticos tende a diminuir no mar profundo e em ambientes polares não superficiais, onde o desgaste é menos importante.

Embora quase todo tipo de plástico comercial esteja presente em detritos aquáticos / marinhos, os componentes flutuantes são dominados por polietileno e polipropileno por causa de seus altos volumes de produção, sua ampla utilidade e sua flutuabilidade.

O polietileno de baixa densidade é comumente usado para fazer sacos plásticos ou anéis de seis pacotes; polipropileno é comumente usado para fazer recipientes reutilizáveis ​​de alimentos ou tampas de garrafas de bebidas.

A presença de plásticos foi documentada em toda a coluna d’água, inclusive no fundo do mar de quase todos os oceanos e mares. As tendências globais sugerem que as acumulações estão aumentando em habitats aquáticos, o que é consistente com as tendências na produção de plástico.

O subconjunto de poluição plástica conhecido como microplástico

Estima-se que aproximadamente 90% dos plásticos no ambiente marinho pelágico sejam microplásticos (menos de 5 mm de diâmetro) (Eriksen et al., 2013; Browne et al., 2010; Thompson et al., 2004).

Os microplásticos surgem da fragmentação de peças maiores à medida que sofrem com os efeitos dos raios ultravioleta e da ação do vento e das ondas.

Informações recentes sobre o uso de minúsculos abrasivos plásticos (comumente chamados de microesferas ou nanopérolas), especialmente em produtos de higiene pessoal e produtos de limpeza doméstica, e tecidos sintéticos perdidos durante a lavagem, mostraram a prevalência de plásticos de tamanho de micro e nanopartículas como penetrantes em alguma água corpos. (Eriksen et al., 2013).

Os plásticos não podem ser removidos como parte do processo da estação de tratamento de águas residuais e podem passar praticamente inalterados. Esses plásticos de micro e nanopartículas,

Embora quase todo tipo de plástico comercial esteja presente em detritos marinhos, os detritos marinhos flutuantes são dominados por polietileno e polipropileno por causa de seus altos volumes de produção, sua ampla utilidade e sua flutuabilidade (Colton et al., 1974; Ng e Obbard, 2006; Rios et al., 2007).

O polietileno de baixa densidade ou o polietileno linear de baixa densidade são comumente usados ​​para fazer sacos plásticos ou anéis de seis pacotes; polipropileno é comumente usado para fazer recipientes reutilizáveis ​​de alimentos ou tampas de garrafas de bebidas.

Embora grande parte da pesquisa sobre detritos marinhos se concentre em detritos plásticos flutuantes, é importante reconhecer que apenas aproximadamente metade de todo o plástico é positivamente flutuante, ou seja, flutua (EPA 1992).

A flutuabilidade depende da densidade do material e da presença de ar aprisionado (Andrady, 2011). Depois de algum tempo no oceano, os detritos plásticos flutuantes podem se tornar suficientemente sujos com o crescimento biológico para que a densidade se torne maior que a da água do mar e afunde (Ye, Andrady, 1991).

A presença de plásticos foi documentada em toda a coluna de água, incluindo no fundo do mar de quase todos os oceanos e mares (Ballent at al., 2013, Maximenko et al., 2012).

Substâncias bioacumuláveis ​​e tóxicas persistentes (PBTs) e plásticos

Produtos químicos ou substâncias persistentes, bioacumuláveis ​​e tóxicas (PBTs) representam um risco para o meio ambiente marinho porque resistem à degradação, persistindo por anos ou mesmo décadas.

Os PBTs são tóxicos para humanos e organismos marinhos e foi demonstrado que se acumulam em vários níveis tróficos ao longo da cadeia alimentar.

Mesmo em baixas concentrações, os PBTs podem ser insidiosos no meio ambiente devido à sua capacidade de biomagnificar a cadeia alimentar, levando a efeitos tóxicos em níveis tróficos mais elevados, embora as concentrações ambientais estejam bem abaixo dos limites tóxicos.

O subconjunto de PBTs conhecido como poluentes orgânicos persistentes (POPs) é especialmente persistente, bioacumulativo e tóxico (como DDT, dioxinas e PCBs) (Engler, 2012).

Geralmente os PBTs têm solubilidade em água muito baixa ou são hidrofóbicos. Por esta razão, quando no ambiente marinho, eles tendem a se dividir para sedimentar ou se concentrar na superfície do mar (Hardy et al., 1990; Hardy et al., 1992) e não se dissolver em solução.

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